Más Familias, Menos Orfanatos

Más Familias, Menos Orfanatos

¿Cuál es el derecho más fundamental de un niño? ¿Será derecho a tener seguridad alimentaria, o a tener un techo que lo refugie? ¿Será su derecho a la educación?

La verdad, que la respuesta es todo lo antedicho. Hay un derecho fundamental que comparten todos los niños, niñas y adolescentes, de acuerdo a la Convención de los Derechos del Niño, establecida por Las Naciones unidas, y es un derecho que abarca todos los demás: el derecho a una familia.

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Sin embargo, por circunstancias de pobreza, desigualdad e inseguridad, muchos niños, niñas y adolescentes en Honduras tienen alto riesgo de ser separados de su familia, ya sea por abandonamiento o por intervención del estado. Lamentablemente, este problema no está limitado solamente a este país, sino que es un problema a nivel internacional en la región Latinoamericana.

En un informe publicado por UNICEF en el 2012, se mide y analiza el problema de la institucionalización de los niños, niñas y adolescentes en la región. En el mismo, se establece que la familia representa el núcleo central de protección de la infancia y los niños tienen derecho a vivir con su familia.

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Una de las conclusiones más importantes de este informe es que no solo es necesaria la protección del niño pero también la de su familia. Se observa con preocupación que no es usual la existencia de programas de apoyo a la situación de los niños jefes de hogar, lo que puede dar lugar a la internación de los mismos en instituciones.

Las medidas de apoyo a la familia deberían incluir servicios de guardería, escuelas de jornada completa, y de cuidado temporal que permitan a los padres sobrellevar mejor sus responsabilidades generales para con la familia, incluidas las responsabilidades adicionales inherentes al cuidado de niños con necesidades especiales, así como otros tipos de servicios para responder a las dificultades psicosociales y económicas a las que pueden enfrentarse de manera temporal o no. De la misma manera, deberían tener en cuenta algunas situaciones específicas, como el predominio de los hogares encabezados por mujeres.

En Casita Copán, el servicio que brindamos es tanto para los niños como lo es para sus madres. Aparte del servicio de guardería, que es nuestro programa con más niños beneficiados, hemos dado la oportunidad a las madres de tener clases de alfabetización y de costura. Una vez al mes tenemos una reunión con las madres, facilitada por el personal, para que ellas puedan expresar sus necesidades como ciudadanas, como mujeres, y como jefes de familia.

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Es fundamental brindar este recurso a las madres solteras, ya que la pobreza no puede ser una razón para institucionalizar a sus niños. Como es establecido en el informe:

La carencia de recursos materiales no puede ser fundamento para una decisión judicial o administrativa que suponga la separación del niño de su familia. Este tipo de circunstancias deben considerarse como un indicio de la necesidad de proporcionar a la familia el apoyo apropiado.

En este reporte se encuentran datos muy preocupantes. Se estima que hay unos 250,000 niños, y niñas y adolescentes institucionalizados en todo Latinoamerica, cifra que es probablemente más alta dado que muchas instituciones son de carácter privado y no son contadas en los reportes del estado.

Una regla general es que en edad corta, por cada 3 meses que un niño pasa en una institución, pierde 1 mes de desarrollo.

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En Casita Copán, una gran parte de nuestro trabajo con los niños ha sido de revertir estos daños. Muchos de nuestros niños y niñas pasaron sus primeros años en una institución donde no se les daba atención individualizada. Carecían no solo estimulación, pero también sus necesidades básicas como acceso a comida, ropa, y a un espacio limpio y seguro.

Hemos hecho muchos avances con varios de nuestros niños. Para los que han estado con ellos desde el principio, es muy obvio que han progresado mucho en su desarrollo. Sin embargo, muchos de nuestros niños aun necesitan mucha ayuda. No todos están aprendiendo las cosas que deberían saber a su edad. Con mucha paciencia, y con el apoyo de nuestros patrocinadores, donantes y voluntarios, lograremos que nuestros niños salgan adelante. Ayúdanos hoy a seguir esta importante labor.


More Families, Less Orphanages 

What is a child’s most fundamental right? Is it the right to food security, or to have a roof over their head? Is it their right to education?

The truth is that the answer is all of the above. There is a fundamental right that all children share, according to the UN Convention on the Rights of the Child, and it a right that covers all others: the right to have a family.

Unfortunately, due to circumstances of poverty, inequality and insecurity, many children in Honduras have a high risk of being separated from their family, either by abandonment or by the state. Unfortunately, this problem is not limited to this country, but it is an international problem in Latin America.

In a report published by UNICEF in 2012, they measure and analyze the problem of the institutionalization of children in the region. In this report, it is established that family represents the central nucleus of child protection and children have a right to live with their family. 

One of the most important conclusions in this report is that not only does the child need protection, but so does their family. It is observed with caution that the existence of support programs for children who are heads of household is not common, which can lead to the them being interned in institutions. 

The measures of supporting a family should include daycare services, full-time schooling and temporary care that allows parents to better take on their general responsibilities with the family, including the additional responsibilities inherent to taking care of children with special needs, as well as other types of services to respond to the psycosocial and emotional difficulties that can be faced temporarily or not. Similarly, one should take into account specific situations, like the predominance of homes headed by women. 

In Casita Copán, the service we provide is as much for the children as it is for their mothers. Apart from the daycare service, which is our program with children, we have given mothers the opportunity to take literacy and sewing classes. Once a month we have a meeting with the mothers, facilitated by staff, for them to express their needs as citizens, as women, and as heads of household.

Bringing this resources to single mothers is fundamental, given that poverty cannot be a reason to institutionalize their children. As the report states:

The lack of material resources cannot be a basis for a judicial or administrative decision that supposes the separation of a child from their family. This type of circumstance should be considered as an indication of the need to provide the family with the appropriate support. 

This report features two very preoccupying facts. It is estimated that there are about 250,000 children institutionalized in all of Latin America, a figure that is probably higher given how many institutions are private and unaccounted for by official reports.

A general rule is that at a young age, for every three months a child spends in an institution, they lose one month of development.

In Casita Copan, a great deal of our work with the kids has been to reverse these damages. Many of our children started their first years in an institution where they did not receive individualized attention. They were not only lacking stimulation but also their basic needs such as food, clothes, and clean and safe space.

We have made some great advances with many of our kids. For those who have been with them from the beginning, the progress in their development has been obvious. However, many of our children still need a lot of help. They are not all learning at their grade level, or meeting milestones. With a lot of patience, and with the support from our sponsors, donors and volunteers, we will succeed in making our children get ahead in life. Help us today to continue this important work.